تشتهر مدينة نيويورك الأميركية بالغلاء الشديد، ولكن كان هناك امرأةٌ محظوظة، بما فيه الكفاية لتسكن في شقةٍ تتكون من غرفتين في بلدة غرينويتش، إحدى أكثر الأحياء المرغوبة في المدينة، مقابل 28.43 دولاراً في الشهر فقط.

 

فقد انتقلت باتريشيا أوغرادي إلى نيويورك في العام 1955، لتتابع مسيرتها كممثلة، ووجدت بصحبة صديقاتها الثلاث، هذه الشقة الموجودة في الطابق العلوي من مبنى تجاري يتكون من 4 طوابق، ولم تتجاوز قيمة الإيجار 16 دولاراً شهرياً آنذاك.

 

ورغم أن صديقاتها انتقلن فيما بعد لشقة أخرى، بقيت أوغرادي في الشقة ذاتها، بسعرٍ معقول لمدة 60 عاماً.

 

وأثناء تجول أوغرادي بجانب شقتها في آذار، اصطدمت بها سيارةٌ ما أدى إلى وفاتها في عمر 84 عاماً، ومن هنا بدأ خبر إيجارها المنخفض في غرينويتش بالانتشار.

 

وأعرب سمسار العقارات في وسط ​مانهاتن​، غاري نورينبيرغ، عن عدم تصديقه لكلفة الإيجار، وقال: "أريد أن أرى وثيقةٍ ورقية، الأمر ليس ممكناً"، مضيفا "لقد قمت للتو بتأجير شقة بغرفتين، في المنطقة ذاتها مقابل 5 آلاف دولار، ويمكن أن تصل الأسعار إلى 7 آلاف دولار حسب مساحة الغرفة.

 

وأشار أحدث مالك للمبنى التي كانت تسكن فيه أوغرادي، آدم بوميرانتز، الى أنه تفاجئ بكون أحد ساكنيه يدفعون هذا المبلغ الزهيد للإيجار، ولدى سؤاله عما إذا كان الأمر قانونياً، أجاب محاميه الخاص أنه قانوني بالفعل بفضل قوانين تثبيت الإيجار، وأنه يمكنه رفع الإيجار بمقدار 1.98 دولار.

 

ووصفت إحدى صديقات أوغرادي شقتها بـ"مزبلةٍ ذات طابع"، وفقاً لسجل وفاتها. وأقال بوميرانتز: "أظن أنها كانت تشعر بالحرج من حالة شقتها، ولأنها لم تدفع الكثير للإيجار أيضا" إذ عندما اشترى بوميرانتز المبنى، حاول مراراً دخول شقتها، إلا أنها كانت ترفض. واستمر ذلك إلى أن اضطرت الممثلة إدخاله في عام 2005 لإصلاح إحدى الأنابيب في شقتها. وعند دخوله، لاحظ حالة الشقة المزرية، بالإضافة عدم امتلاكها لسخان ماء. ورغم رفضها المستمر لعرض بوميرانتز بجلب سخانٍ لها، بحجة أنها لا تستحقه بسبب إيجارها الزهيد، ولكنه وضع لها سخاناً بكلفة 12 ألف دولار، أي ما يساوي 35 عاماً من إيجارها الشهري.

 

ووفقاً لما أوضحه بوميرانتز، فإنها لم تستخدمه أبداً، حيث فضلت استخدام موقدها لتسخين الماء في الشتاء.  

ويعتزم بوميرانتز ترميم شقة الممثلة الراحلة، الممتلئة بالعديد من الكتب ونصوص المسرحيات التي مثلت فيها، خلال الأشهر المقبلة، وسيزيد الإيجار إلى 5 آلاف دولار شهرياً.